Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.

Et lokalt katastrofeteam som jobber med å kartlegge gresshoppenes herjinger, omringes av en sverm i nærheten av landsbyen Sissia i Samburu i Kenya tidligere i januar. Foto: Patrick Ngugi / AP / NTB scanpix

Foto: Patrick Ngugi

FN slår alarm: Grådige gresshopper invaderer Øst-Afrika

Enorme svermer med ørkengresshopper herjer med avlingene i Øst-Afrika. En sverm i Kenya nylig var 60 km lang og 40 km bred. Hvis ikke skadedyrene bekjempes, kan de være 500 ganger flere i juni, advarer FN.

Av NTB Sist oppdatert: 23.01.2020 06.59.06

 

Været i regionen har den siste tiden skapt gunstige forhold for reproduksjon av ørkengresshoppene, som kan sluke hele avlinger.

– Hastigheten som pesten sprer seg i, og omfanget på skadedyrangrepene er så mye større enn normalt at kapasiteten hos lokale og nasjonale myndigheter er strukket til det ytterste, uttalte FN-organet denne uka.

 

60 km lang, 40 km bred

Svermene kan inneholde opptil flere hundre millioner gresshopper som er i stand til å tilbakelegge 150 kilometer på én dag, i et nådeløst jag etter å spise og formere seg, ifølge FAO.

Forrige uke ble det nordøst i Kenya meldt om en gresshoppesverm som var hele 60 kilometer lang og 40 kilometer bred.

Gresshopper fortsetter nå å strømme inn i Kenya fra Etiopia og Somalia, og de sprer seg raskt til sentrale deler av landet.

 

Truer matsikkerheten

FAO-sjef Qu Dongyu mener svermene truer matsikkerheten i hele den østafrikanske regionen, inkludert noen av verdens mest sårbare land. FAO har nå aktivert en såkalt hurtigarbeidende mekanisme for å støtte styresmaktene i å stable på beina en kollektiv kamp mot krisen, ifølge Qu.

FAO sier de trenger 630 millioner kroner til umiddelbar skadedyrbekjempelse og tiltak for å hjelpe dem som har fått sine avlinger ødelagt.

 

Stø kurs mot Rift-dalen

Forsøk på å bekjempe gresshoppene er allerede i gang i regionen, men bistand fra verdenssamfunnet er ifølge Qu helt nødvendig gitt trusselens størrelse, og det haster.

I Etiopia er insektene nå på kurs sørover, mot Rift-dalen – kjent som landets kornkammer, ifølge FN-organet.

– Etiopia og Somalia har ikke sett ørkengresshoppe-svermer i et slikt omfang på 25 år, og ikke på 70 år har Kenya stått overfor en lignende gresshoppetrussel, sier FAO.

 

Gresshoppevarsling

Det sies at verken Sør-Sudan eller Uganda foreløpig er rammet, men de er i faresonen.

Uvanlige klimaforhold får en del av skylda for utviklingen. Deler av regionen har vært utsatt for uvanlig kraftig flom de siste ukene, noe som får følger for gresshoppebestanden.

Ørkengresshopper regnes som den mest skadelige av gresshoppeartene og har vært en trussel mot jordbruksproduksjonen i Afrika i århundrer, med mer eller mindre jevnlige oppblomstringer.

FAO bidrar med prognoser, tidlig varsling og alarm om hvor og når gresshoppeinvasjonene kan ventes, samt hvor store svermene er.

Organisasjonen advarer spesielt om betydelig formeringsaktivitet av gresshopper i India, Iran og Pakistan, samt i Egypt, Eritrea, Saudi-Arabia, Sudan og Jemen.

Meld deg på Bistandsaktuelts nyhetsbrev. Hold deg orientert om det som skjer innen bistand og utviklingspolitikk.
Publisert: 23.01.2020 06.59.06 Sist oppdatert: 23.01.2020 06.59.06