Patrick Odong (22) har møte med kvinner og unge menn på et markedsplass et par timer fra byen Gulu i Nord-Uganda. Han er en av Redd Barnas mange ungdomsaktivister som jobber for å stoppe barneekteskap i landet.

Ungdomskamp mot barneekteskap i Uganda

Hvert minutt risikerer en jente å bli giftet bort i Uganda. Nå tar ungdommer i Nord-Uganda opp kampen mot barneekteskap.

Av Sofi Lundin (tekst og foto) Sist oppdatert: 28.12.2018 10.13.13

– Dette er en alvorlig krise. I omtrent enhver familie får et barn en ektemann. Det er på tide å gjøre noe med saken, sier Patrick Odong (22).

Han står i skyggen av et tre på en støvete markedsplass et par timers kjøretur fra Nord-Ugandas hovedstad Gulu. På marken foran sitter kvinner og barn og lytter konsentrert til den unge mannen som kaller seg selv for aktivist. Han er en av et hundretall ungdommer i Nord-Uganda som fører en kamp mot barneekteskap.

Han er født og oppvokst i en familie hvor både moren og hans to søstre fikk ektemenn før de fylte 16 år. Faren hans er ektemann til flere og stor fattigdom i familien gjorde at Patrick og hans søsken aldri kunne fullføre skolen.

– Barneekteskap er svært skadelig. Du ser bare hvordan familien min har det. Foreldrene mine produserte barn de ikke kan ta hånd om. Jeg mistet skolegangen og strever i dag med å få en godt betalt jobb, sier Patrick.

Ved siden av deltidsjobbene som bonde og selger for en lokal bedrift jobber han hardt for å endre situasjonen for unge jenter. Sammen med rundt 15 ungdommer fra området gjør han månedlige besøk til skoler, helsesenter, markedsplasser og politistasjoner for å informere og rapportere rundt temaet.

 

Kampanje mot barneekteskap 

Arbeidet er del av et initiativ som Redd Barna Uganda står bak. For drøyt et år siden ble ungdommer fra tre nordlige distrikter utfordret til å finne det største samfunnsproblemet. Etter intervjuer med lokale ledere, besøk til skoler, diskusjoner med lokale organisasjoner og helsepersonell, kom de i mål med undersøkelsen. Barneekteskap ble utnevnt til den største samfunnsutfordringen og nylig lanserte ungdomsgruppene en stor kampanje for å sette stopp for praksisen. «Let children be children: The case for ending child marriage in Northern Uganda» er navnet på en rapport som ungdomsgruppene har lansert. Ifølge rapporten er Uganda hjem til 1,3 millioner jenter mellom 15-17 år. Drøyt 40 prosent av dem er gift, og hvert år risikerer over en halv million barn å bli gift før de fyller 18 år.

Stella Adyero (18) er en av et rundt 15 ungdomsaktivister i Gulu som jobber for å stoppe barneekteskap. Hun har sett hvordan både søsteren og flere venner har blitt giftet bort før sin 16-årsdag. I dag er hun engasjert i kampen for å stoppe praksisen.

Ungdommer går til kamp

Et par kilometer fra Gulu sentrum leder en smal grusvei frem til et lite hus mellom trærne. I et av dem bor Stella Adyero (18). Hun leder kampen mot barneekteskap sammen med et titall andre ungdommer fra Gulu. Søsteren hennes droppet ut av skolen i femte klasse. Da hun fylte 15 år fikk hun ektemann og snart var hun gravid.

– Stemoren tvang henne til å gifte seg og i dag er hun kone til en mann som ikke kan gi henne en fremtid. Jeg har mistet uendelig mange som står meg nære. En av mine beste venner ble tvunget til å gifte seg som 15-åring. Hun ble gravid, flyktet og jeg aner ikke hvor hun er i dag, sier Stella.

Den spede jenten har langt flettet hår og smiler ofte. Men når hun snakker om kampen for jenters rettigheter blir hun alvorlig.

– Når vi går ut for å snakke med ungdommer får vi høre mange mørke historier. Jenter ønsker et annet liv men de tør ikke å separere fra sine ektemenn. De som har klart å separere er blitt unge mødre uten skolegang og jobb, sier Stella.

Gruppen hennes organiserer debatter på skoler og har samtaler med både ungdommer og representanter fra myndighetene flere ganger i måneden. Det siste året har bydd på mange utfordringer men strevet vil gi resultater på sikt.

– Vi samarbeider med politiet og så langt har flere menn blitt arrestert. Utfordringen er at mennene enten flykter eller forhandler med familiene og blir løslatt. Vi må ikke gi opp og jeg har tro på at vi vil se redusert statistikk innen et par år, sier hun.

 

Politiker og rollemodell for jenter 

På global basis blir rundt 12 millioner jenter giftet bort før de fyller 18 år. Selv om barneekteskap er straffbart i Uganda er praksisen svært utbredt. Ifølge statistikk fra FN blir minst en av ti jenter gift før de fyller 15 år. I deler av Nord-Uganda er opptil 70 prosent av alle tenåringer mødre og koner. Ifølge de fleste kilder er stor fattigdom, mangel på utdanning og tradisjonell tro er de største årsakene til barneekteskap.

Linda Auma, Resident District Commissioner for distriktet Amuru har en annen tanke om hvorfor så mange jenter blir gift.

Linda Auma ble gift som ung og var i en alder av 19 år mor til tre barn. I dag leder hun myndighetenes distriktskontor i Amuru i Nord-Uganda. Hun har kjempet for unge jenters rettigheter siden ungdomsårene og i dag er hun en rollemodell for mange.

– Den største årsaken til barneekteskap er dårlig foreldreskap. Foreldre må være der for sine døtre, veilede dem og pushe dem i riktig retning. I vårt samfunn er det bare fokus på sønnene. Det investeres ikke i jenter, sier Auma.

Født og oppvokst til foreldre med høye statlige stillinger så fremtiden hennes lys ut, men livet tok en helt annen vending. Faren og moren hennes gikk bort tidlig og Auma flyttet da inn hos en onkel. I familien var det mange barn fra før og Auma ble en uønsket “datter”.

– Jeg ble torturert fra morgen til kveld og brukt til familiens vaskehjelp. Fra syvende klasse måtte jeg strikke og sitte barnevakt for å få råd til skolepenger, sier hun.

Hun havnet tidlig i dårlig selskap og ble gravid som 15-åring. Da nyheten om graviditeten nådde hennes onkel ble hun kastet ut hjemmenfra. Alt så bekmørkt ut og bare dager før hun ble mor til en liten jente prøvde hun å ta sitt liv.

Auma strevde for å komme seg på beina, men uten støtte fra foreldre og andre voksne fortsatte livet å gå i feil retning. Hun ble tvunget inn i et ekteskap, fødte to barn med den nye mannen og ble igjen forlatt.

 

Ble oppdaget av Museveni

Hennes historie om oppveksten og ungdomsårene er lang og mørk. Med mot og sterke vilje klarte hun å snu livet.

– Jeg har bestandig vært skoleflink og visste at jeg kunne nå langt. Jeg gjorde alt for å få penger til å kunne fortsette på skolen, sier hun.

På fritiden begynte hun å kjempe for jenters rettigheter. Hun samlet ungdommer for å spre kunnskap om viktigheten av jenters utdanning og ble valgt til lokal ungdomsleder. Som 19-åring var hun godt kjent over store deler av Nord-Uganda. Til og med Ugandas president, Yoweri Museveni, hadde lagt merke til henne. De neste årene sponset myndighetene hennes utdanning og Auma ble alt alt mer politisk engasjert.

I dag har hun en master i internasjonal business og leder myndighetenes distriktskontor i Amuru. Hun sitter i styret for landets nasjonale kvinneråd og er blitt en rollemodell for mange.

– Jeg kjempet for å vise alle som så på meg som mislykket, at jeg kunne bli noen. Det viktigste vi gjør er å gi vår støtte til unge mødre og vise dem at det finnes håp selv om livet går galt, sier hun.

 

Utruster unge med ferdigheter

Diana Giramia (21) deler mange av Aumas erfaringer. Hun ble gift som 15-åring og fødte to barn, men klarte å flykte fra ektemannen og driver i dag sin egen bedrift.

Da vi møter henne i hennes lær,- og smykkeverksted har det gått flere år siden hun ble alenemor.

Diana Giramia (21) (i midten) er i gang med å undervise fire jenter i veskedesign. Diana ble giftet bort som 15-åring og klarte å flykte fra ektemannen. For et par år siden begynte hun på Redd Barnas ungdomsprogram og har lært lær- og smykkedesign. Etter utdanninga ble hun utnevnt til å bli lærer i sitt fag og i dag gir hun andre unge jenter ferdigheter som kan lede til bedre liv. Noen av dem deler hennes historie.

Med hjelp fra et ungdomsprogram, drevet av Redd Barna, står hun i dag på egne bein. Det femårige programmet «Youth Empowerment Bulgari Project (YEB)» har fokus på å utruste ungdommer med kunnskap og praktiske ferdigheter, og vil nå ut til rundt 6500 ungdommer mellom 12-20 år.

Diana tok utdanning innen lær,- og smykkedesign. I tillegg til å selge sine produkter på markedet er hun i dag lærer for andre unge. Mange av dem deler hennes historie.

– Det er en glede å kunne dele kunnskapen jeg har fått. Å kunne bidra til å hjelpe andre jenter betyr mye, sier hun.

Da hun separerte fra mannen snudde faren henne ryggen. I dag kan han være stolt av datteren som står på egne bein.

– Jeg har alltid ønsket at hun skal dra tilbake til mannen sin, men nå som hun gjør det bra er det helt greit for meg at hun velger vei selv, sier Dianas far, Albino Oywello. Han har tydelige meninger om hva han tenker om kvinners plass i samfunnet men han nekter å innrømme at han tvang datteren til å gifte seg.

– Det var aldri mitt ønske at hun skulle gifte seg, men jeg var heller ikke glad da hun separerte. Jeg ante ikke hvordan hun skulle kunne overleve uten mannen sin, sier han.

 

Barnebeskyttelse på skoler

Det er eksamenstider på en skole noen mil fra Gulu. Robert Omach er barnebeskyttelsesombud på skolen og jobben hans er å spre kunnskap om barns rettigheter, identifisere ulike typer av barnemishandling og rapportere eventuelle hendelser til politiet.

– Barneekteskap er veldig vanlig. Det siste året har vi rapportert fire hendelser til politiet. Den store motivasjonen bak barneekteskap er fattigdom. Foreldre gir bort sine døtre i håp om å få penger, sier Robert.

Han mener at foreldre burde bli bedre informert og ta større ansvar.

– Foreldre vet lite om barns rettigheter og de gir barna for mye frihet. Barna er ute sent om natta og mange jenter blir lurt til sex av fremmede menn, sier han.

Et svakt lovverk og stor korrupsjon er store hindringer i jobben hans.

– Uganda har lover som forbyr barneekteskap men de må håndheves for å være effektive. En annen utfordring er stor korrupsjon. Når vi rapporterer hendeler, forhandler foreldrene med både ektemennene og politiet. De skjuler bevis og stiller seg mot oss. For de foreldre som faktisk ønsker hjelp er fattigdommen en stor hindring. Både helsemyndigheter og politiet ber om store pengesummer for å hjelpe, sier han.

Robert er en av mange barnebeskyttelsesombud på skoler rundt om i Nord-Uganda. Oppgaven er langt fra lett men innsatsen nytter.

– De aller fleste foreldre og barn setter stor pris på jobben vi gjør og vi har allerede hjulpet flere. Selv om vi jobber i motvind er vi en viktig støtte for barna, sier han.

Ifølge den ferske Redd Barna-rapporten «Working Together to End Child Marriage», er det mulig å forhindre minst én million barneekteskap før 2030 ved å la jenter fullføre videregående skole. Å forhindre barneekteskap vil også gi store økonomiske fordeler til Uganda. Ifølge Verdensbanken vil det øke økonomien med 2,4 milliarder dollar i året og gi høyere levestandard til folket.

Med en stor felles innsats kan barn få være barn lenger. Patrick, Stella, Diana og Robert er noen av noen av mange unge som fører kampen for barns frihet. Jobben de gjør vil ikke gi resultater i dag, eller i morgen, men kampen vil gjøre livet bedre for en annen generasjon ugandiske barn.

Robert Omach og Josephine Acan jobber som barnebeskyttelsesombud på en skole utenfor Gulu. Jobben deres spre kunnskap om barns rettigheter, identifisere ulike typer av barnemishandling og rapportere eventuelle hendelser til politiet.

Publisert: 28.12.2018 10.13.13 Sist oppdatert: 28.12.2018 10.13.13