Reutersjournalist Wa Lone blir eskortert ut av rettsbygningen i byudelen Insein i Yangon. Sammen med kollega Kyaw Soe Oo er han dømt til sju års fengsel for å ha lekket statshemmeligheter. Foto: Lynn Bo Bo / EPA / NTB scanpix

Journalister dømt til sju års fengsel i Myanmar

De to journalistene fra Reuters skal ha lekket statshemmeligheter, ifølge dømmen.

Av NTB Sist oppdatert: 03.09.2018 08.31.49

Reuters-journalistene Wa Lone og Kyaw Soe Oo er dømt til sju års fengsel for å ha lekket statshemmeligheter i Myanmar. Reuters fordømmer dommen.

Nyhetsbyrået Reuters fordømmer det de kaller falske anklager mot de to reporterne og sier det er anklager skreddersydd for å skremme pressen til taushet.

– Dette er et stort skritt tilbake for Myanmars overgang til demokrati, sier ansvarlig redaktør Stephen J. Adler i Reuters, som krever at regjeringen i Myanmar griper inn.

 

Ikke trodd

De to journalistene ble tiltalt for å ha lekket statshemmeligheter i forbindelse med at de jobbet med en sak om forfølgelsen av den muslimske rohingya-minoriteten. Bevisene mot dem var dokumenter de selv hevdet var plantet hos dem av politiet.

Dommer Ye Lwin var ikke overbevist av de tiltaltes forklaring i retten om at politiet hadde lurt dem i en felle.

– Det er funnet at de tiltalte hadde til hensikt å skade statens interesser. De har brutt loven om statshemmeligheter og dømmes herved til sju års fengsel hver, sa han til den fullsatt rettssalen mandag.

Etter at dommen var avsagt ble de to eskortert ut og fraktet bort i en fengselsbil.

Strafferammen for lovbruddet er 14 års fengsel. Saken mot de to har fått stor oppmerksomhet og er blitt fordømt av presseorganisasjoner verden over.

 

Ikke redd

Det var ventet dommen skulle kommet forrige mandag, men dommeren utsatte domsavsigelsen med en uke uten å oppgi årsak for utsettelsen.

De to reporterne er selv fra Myanmar og har sittet fengslet siden pågripelsen i desember i fjor. Wa Lone sa til pressen i rettssalen at han ikke fryktet dommen

– Jeg tror på demokrati og frihet. Jeg gjorde aldri noe galt, sa han.

Både han eller Kyaw Soe erklærte seg ikke skyldig under rettssaken. De to forklarte at de undersøkte omstendighetene rundt drapene på ti rohingyamenn og -gutter i landsbyen Inn Din under militæroffensiven i delstaten Rakhine i fjor høst. De sier at de kun har gjort jobben sin ved å dekke en massakre på rohingya-muslimer. De hevdet i retten politiet lurte dem ved å invitere dem på middag og der ga dem dokumenter før politiet forlot restauranten. Etterpå skal journalistene ha blitt pågrepet og siktet for å være i besittelse av klassifisert materiale. Dokumentene dreide seg angivelig om sikkerhetsoperasjoner i Rakhine.

 

Krever løslatelse

Reportere Uten Grenser kaller dommen «en mørk dag for pressefriheten i Myanmnar», og ber samtidig Aung San Suu Kyi løslate de to journalistene.

– Denne svært urettferdige dommen, som kommer på slutten av en farse av en rettssak, stiller alvorlige spørsmål ved Myanmars overgang til demokrati, sier generalsekretær Christophe Deloire i en uttalelse.

Appellen er rettet direkte til regjeringssjef Aung San Suu Kyi.

– Når rettssystemet tydelig er i hendene på regjeringen, ber vi om at landets øverste myndighet, og vi begynner med regjeringens leder Aung San Suu Kyi, løslater disse journalistene, hvis eneste forbrytelse var å gjøre jobben sin, sier han.

Også EU, USA, Storbritannia var raskt ute med å fordømme dommen, og de krever i likhet med FN at journalistene slippes fri.

– Vi er ekstremt skuffet over denne dommen, og vi ber om at journalistene løslates umiddelbart, sier britenes statsminister Theresa May gjennom sin talsperson.

 

Avdekket overgrep

De to Reuters-journalistene Wa Lone (32) og Kyaw Soe Oo (28) jobbet med å avdekke overgrep i delstaten Rakhine og drapene på den muslimske rohingyaminoriteten da de ble pågrepet i desember i fjor.

FNs nye menneskerettssjef Michelle Bachelet sier hun er sjokkert over dommen.

– Rettssaken er en parodi på rettferdighet, og jeg ber myndighetene i Myanmar løslate dem så snart som mulig, sier Bachelet.

Journalistene ble kjent skyldig i besittelse av hemmeligstemplede dokumenter med statshemmeligheter. De har forklart at de ble lurt i en felle ettersom de fikk dokumentene av politiet rett før pågripelsen.

Saken er enda en stygg ripe i lakken for Aung San Suu Kyi. Den amerikanske diplomaten Bill Richardson, som inntil nylig var en av hennes fortrolige, hevder at hun stemplet de to som forrædere da han forsøkte å ta opp saken.

Det har foreløpig ikke kommet noen reaksjon på dommen fra regjeringen i Oslo, men Norges ambassade i Yangon beklager dommen på sin Facebook-side.

– Norge beklager dypt dommen mot Reuters-journalistene U Wa Lone og U Kyaw Soe Oo. Vi ber Myanmar opprettholde pressefriheten, respektere grunnleggende menneskerettigheter og respektere rettssikkerheten, skriver ambassaden på  Facebook.

Meld deg på Bistandsaktuelts nyhetsbrev. Hold deg orientert om det som skjer innen bistand og utviklingspolitikk.
Publisert: 03.09.2018 08.31.49 Sist oppdatert: 03.09.2018 08.31.49