En flaggstang til besvær

HISTORIE-STAFETTEN: Å etablere norsk ambassade i Kabul bød på mange utfordringer, også rent praktiske. Det fikk daværende stasjonssjef Bjørn Johannessen erfare – da det nærmet seg feiring av 17. mai.

Av Bjørn Johannessen Sist oppdatert: 19.12.2016 14:57:12

Det meste var på plass til dagen, og nå hadde omsider også den nyinnkjøpte flaggstangen kommet. Et lite lokalt verksted hadde påtatt seg jobben, og en rask inspeksjon bekreftet at de hadde gjort en god jobb. Ambassadens altmuligmann hadde påtatt seg å skaffe snorene som skulle bringe flagget kjapt opp og ned, og vi hadde avtalt prøveheising om ettermiddagen 16. mai.

Litt historisk sus var det over det hele. For første gang etter at Taliban høsten 2001 var drevet fra makten skulle en vestlig ambassade feire sin nasjonaldag i Kabul. Og det var Norge som fikk æren ettersom vi var blant de første som etablerte ambassade i "det nye Afghanistan".

Tynget av gjenstående gjøremål før nasjonaldagsfeiringen hadde ambassadens sjef kommet hjem litt tidligere enn vanlig. I det jeg gjennomgikk diverse detaljer inne i boligen med de ansatte, hørte vi plutselig økende støy fra hagen. Det som begynte som en rolig samtale ble etter hvert til en heftig, kraftfull meningsutveksling, ja nærmest krangel.

Hva skjer? tenkte jeg. Det var på tide å gå ut for å se.

Med flaggstangen liggende i mellom seg står altmuligmannen sammen med  ambassadens sjåfører, et par vakter, samt de tre mennene som hadde båret flaggstangen fra verkstedet og gjennom Kabuls gater.

 Hva er problemet? spør jeg.

Sir, jeg var begynt å sy, og så oppstår det uenighet om jeg skal sy nedenfra eller ovenfra.

Det var Altmuligmannen som forsøkte å skissere stridens kjerne, og som så ofte før var hans forsøk på klargjøring ikke påtrengende vellykket.

 Begynt å sy, hva mener du? spør jeg, med en undertone som markerer at det nå begynner å haste med å få flaggstangen i orden.

– Sir, for å unngå at snorene blir hengende å slenge er det best å sy dem sammen, og jeg synes det er greiest å gjøre det nedenfra…

 

Neste morgen ble det norske flagget heist pent og på korrekt diplomatisk vis i Kabul. Siden de to snorene ikke var sydd sammen, verken nedenfra eller ovenfra, forløp heisingen greit.

Den serviceinnstilte altmuligmannen erkjente etter hvert at det var en dum idé å sy snorene sammen, og gradvis innså andre i den lokale staben det samme. Trolig hadde ingen av dem tidligere noen gang hatt nærkontakt med hverken flaggstenger eller flagg.

Flagget kom opp, dagen ble storartet, og etter hvert skulle flagget ned igjen. Noen fulgte seansen med skepsis. Kulturelle ulikheter rommer jo så mangt. Men tross skepsis – det endte godt;  også firingen av flagget forløp fint.

Historie-stafetten

Mer enn 50 år med norsk bistand rommer en rekke sterke, underholdende, minnerike, triste eller glade historier – ikke minst fra bistandsarbeidet «i felt».

Under vignetten "Historie-stafetten" vil vi samle historier med relevans for bistandshistorien. Ansatte og tidligere ansatte i utenrikstjenesten, internasjonale eller norske organisasjoner kan bidra. Historiene kan med fordel bli fortalt på en personlig måte. Legg gjerne ved bilder. Lengden på innleggene kan variere.

Bistandsaktuelt kan bidra med å skanne inn historiske bilder eller utarbeide tegninger. Bistandsaktuelt kan også bidra med en viss språkvask og redigering av tekstene. 

Lyst til å bidra? Kontakt Gunnar.Zachrisen@norad.no 

Les tidligere artikler

Publisert: 19.12.2016 14:57:11 Sist oppdatert: 19.12.2016 14:57:12

Du må gjerne legge inn din egen kommentar i disqus under. Alle innlegg må signeres med fullt navn. Anonyme innlegg fjernes.